छवि: फुओंगकानह, विकिमीडिया कॉमन्स

जबकि अधिकांश समुद्री कछुए की प्रजातियां लुप्तप्राय हैं, यांग्त्ज़ी विशाल सोफ़शेल कछुआ सबसे अधिक लुप्तप्राय है- पूरे ग्रह पर केवल तीन ज्ञात व्यक्ति शेष हैं।

इनमें से दो कछुए चीन के सूझो चिड़ियाघर में कैद में रहते हैं और एक जंगली कछुआ वियतनाम के हनोई के डोंग मो लेक सोन ताई में रहता है। पिछले साल एक चौथे की मौत हो गई थी, जो प्रजातियों के लिए एक घातक झटका था।





यांग्त्ज़ी विशाल सोफ़शेल कछुआ (राफेटस स्वान्होई)इसे रेड रिवर विशाल सोफ़शेल कछुए के रूप में भी जाना जाता है और चीनी में धब्बेदार सोफ़शेल कछुए के रूप में जाना जाता है। उनकी सबसे विशिष्ट विशेषताओं में एक छोटी, सुअर जैसी थूथन और पृष्ठीय रूप से स्थित आँखें शामिल हैं। वे दुनिया में ताजे पानी के कछुओं की सबसे बड़ी प्रजाति हैं, जिसकी लंबाई चालीस इंच तक होती है और इसका वजन 200 पाउंड से अधिक होता है।

ये कछुए यांग्त्ज़ी नदी और झील ताई के लिए स्थानिक हैं, आखिरी नमूना 1998 में जंगली वापस पकड़ा गया था। वे केकड़ों, घोंघे, मछली और मेंढकों के अलावा विभिन्न प्रकार के पौधों के मामले पर भोजन करते हैं।



निवास स्थान की गिरावट और शिकार ने इस प्रजाति की आबादी की महत्वपूर्ण गिरावट में योगदान दिया है। वे वैकल्पिक चिकित्सा में उपयोग के अलावा मानव उपभोग के लिए मांगे जाते हैं। रेड रिवर के साथ इंफ्रास्ट्रक्चर और हाइड्रोपावर बांधों का निर्माण दो प्रमुख कारक हैं जो उनके निवास स्थान के नुकसान में योगदान करते हैं।

शोधकर्ता सूज़ौ चिड़ियाघर में कैद में रहने वाले दंपति को प्रजनन करने का प्रयास कर रहे हैं, लेकिन कैद में कछुओं के प्रजनन के पिछले कुछ प्रयास असफल रहे हैं। उसी समय, संरक्षणवादी युन्नान प्रांत में रहने वाले एक चौथे जंगली यांग्त्ज़ी कछुए की खोज करते हैं।



यांग्त्ज़ी के विशाल सोफ़शेल कछुए की आबादी के पुनर्निर्माण की उम्मीद है लेकिन वैज्ञानिकों को अभी एक लंबा रास्ता तय करना है।

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